Volar a El Cairo con Air Sinai volar a Tel Aviv con Air Sinai

Volar a El Cairo con Air Sinai volar a Tel Aviv con Air Sinai

Volar a El Cairo con Air Sinai volar a Tel Aviv con Air Sinai ➤ En 2007, Michael Paley fue a El Cairo para visitar a su hija, Naamah, estudiante de tercer año de la Universidad de Michigan, que pasaba un semestre en Egipto estudiando árabe. 

Tenía un viaje de trabajo en Israel programado para unas semanas más tarde, por lo que le pidió a uno de los administradores del viaje que le reservara un boleto directamente de El Cairo a Tel Aviv. Es un vuelo de 50 minutos en un día despejado.

Experiencia de volar de El Cairo a Tel Aviv

“No estaba nervioso antes”, dice, recordando el viaje, “pero cuando llegué al aeropuerto me puse nervioso porque no pude encontrar la puerta”. No estaba publicado en la pantalla, así que tuve que preguntarle a alguien a dónde ir, y luego, cuando encontré la puerta, no había ninguna señal que dijera que se trata de Tel Aviv “.

Finalmente, Paley fue dirigido a un autobús que lo llevó a él y a los demás pasajeros a una esquina lejana de la pista, donde esperaba un pequeño avión blanco sin marcas ni logotipo. Abordaron.

“La sensación que tienes es que vas a un lugar ilícito”, dice, y agrega que la rareza del vuelo se ha quedado con él incluso años después. “Estás entrando en una experiencia anónima, y ​​claramente no estás en Milán o Nueva York”.

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El avión sin marcar pertenecía a Air Sinai, que solo vuela entre El Cairo y Tel Aviv. 

Creación en Air Sinai en 1982

En 1979, Israel y Egipto firmaron un tratado de paz histórico, supervisado por Estados Unidos, que inauguró las relaciones diplomáticas entre los dos países e hizo de Egipto la primera nación árabe en reconocer al Estado de Israel. Air Sinai, fundada en 1982, cumple un término en el tratado que tuvo que implementarse dentro de los tres años posteriores a la firma: los dos países deben mantener rutas activas de aviación civil, lo que significa que siempre debe haber un vuelo directo entre Israel y Egipto.

Simplemente no tenía que ser público.

El presidente estadounidense Jimmy Carter (centro) con el presidente egipcio Anwar al-Sadat (izquierda) y el primer ministro israelí Menachem Begin (derecha) después de firmar el tratado de paz de 1979 entre Israel y Egipto.
El presidente estadounidense Jimmy Carter (centro) con el presidente egipcio Anwar al-Sadat (izquierda) y el primer ministro israelí Menachem Begin (derecha) después de firmar el tratado de paz de 1979 entre Israel y Egipto. AFP A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

“Prácticamente todo el mundo árabe boicoteó a Egipto después del tratado”, explica el embajador Daniel Kurtzer, quien supervisó el cumplimiento de los términos del tratado como embajador de Estados Unidos en Egipto desde 1979 hasta 1982. Agregó que esta reacción de los países vecinos, más el general La animosidad hacia Israel entre los ciudadanos egipcios hizo que Egipto se mostrara reacio a volar públicamente la ruta El Cairo-Tel Aviv en su aerolínea nacional, EgyptAir, que era una aerolínea líder en todo el mundo árabe. “Parte del cálculo de Egipto fue que un vínculo tan visible vertió vinagre sobre la situación”, dice.

Esa renuencia condujo a la creación de Air Sinai, lo que permitió a Egipto cumplir los términos del tratado sin implicar directamente a EgyptAir. Air Sinai utilizó los pilotos, aviones y auxiliares de vuelo de EgyptAir, operando bajo un contrato de arrendamiento húmedo que efectivamente no significó ninguna diferencia entre las dos aerolíneas, excepto en papel. 

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Todavía se tomó precaución: la falta de logotipos externos en los aviones brindaba cierta privacidad al vuelo, y muchos se han preguntado si el ejército egipcio vigila a los viajeros entre los dos países. El embajador Kurtzer dijo que no se sorprendería si el ejército egipcio tiene algo en juego en la aerolínea.

Air Sinai operando como aerolínea fantasma

La renuencia también significó una privacidad extrema en torno a la existencia de Air Sinai. Durante la mayor parte de su historia, cualquiera que busque boletos en línea entre El Cairo y Tel Aviv encontrará una gran cantidad de opciones para aerolíneas que ofrecen vuelos indirectos con paradas en lugares como Amman, Jordania o Estambul, Turquía. 

Pueden encontrar algunas referencias a un vuelo directo operado por una aerolínea llamada Air Sinai, pero cualquier intento de reservarlo terminaría en un mensaje para llamar a un agente de viajes o contactar a la aerolínea directamente.

Multitudes en Al Moaz en El Cairo.
Multitudes en Al Moaz en El Cairo. IZZET KERIBAR / GETTY IMAGES

El problema con ese consejo fue que Air Sinai no tenía un sitio web, un horario público de vuelos y un mecanismo para reservas en línea. No había número para llamar. Aunque la aerolínea técnicamente había sido una subsidiaria de EgyptAir desde 2002, EgyptAir fingió que no había conexión. 

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La única forma de reservar un boleto a través de Air Sinai, para aquellos que lo saben, es pasar por una agencia de viajes de servicio completo o enviar un correo electrónico a la compañía, después de haber encontrado su dirección de boca en boca. Un empleado luego solicitaría un escaneo de su pasaporte y una transferencia bancaria internacional para cubrir el costo del boleto.

Air Sinai subsidiaria de EgyptAir

La aerolínea solo tomaba efectivo, y a veces solo tomaba dólares estadounidenses. Durante años, antes de que Air Sinai aceptara correos electrónicos y transferencias electrónicas, los posibles pasajeros llegarían a la oficina de Tel Aviv con sobres en efectivo y se irían, ya en 2010, con un boleto amarillo de la vieja escuela que parecía un accesorio de los años 50. 

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Más recientemente, los pasajeros han recibido por correo electrónico la información de su vuelo. Las tarjetas de crédito no eran una opción, y aún no lo son, cuando se trata directamente con la aerolínea. Un pasajero reciente de los EE. UU.,

Al darse cuenta de que necesitaba cancelar su vuelo, tuvo que encontrar un amigo con una cuenta bancaria israelí que pudiera aceptar el reembolso en su nombre. Muchos describen la experiencia de reserva de vuelos como extrañamente íntima, que recuerda cómo funcionaba el vuelo antes de los días de las transacciones en línea. 

Un pasajero que volaba en junio de 2019 recuerda haber recibido una llamada telefónica de la misma mujer con la que se había comunicado por correo electrónico para reservar su vuelo. Llamó para hacerle saber que su vuelo se reprogramaría para el día siguiente, ya que un grupo de peregrinos sudafricanos había reservado todo el avión en la fecha elegida.

El horizonte de Tel Aviv.
El horizonte de Tel Aviv. MARCO REINKE / EYEEM / GETTY IMAGES

Soluciones alternativas al sistema de reservas

Los pasajeros confundidos han descubierto algunas soluciones alternativas al sistema de reservas a lo largo de los años: una pareja de Atlanta, Georgia, que voló en Air Sinai en el verano de 2019, dijo que simplemente llamaron a EgyptAir desde EE. UU.

Y continuaron siendo transferidos hasta que encontraron a alguien que estaba dispuesto tomar la información de su tarjeta de crédito y emitirles boletos. 

Los pasajeros que volaron tan recientemente como 2013 informaron haber reservado vuelos de EgyptAir desde ubicaciones en Sudáfrica, como Ciudad del Cabo o Johannesburgo, y poder seleccionar Tel Aviv como destino final en línea, con una escala en El Cairo que transita los volantes a un vuelo de Air Sinai. Esta fue una opción particularmente popular mientras duró, ya que la mayoría de los vuelos a Israel desde Sudáfrica requieren largas escalas. 

Esa opción desapareció en 2014, cuando EgyptAir eliminó formalmente a Israel de su mapa de vuelo durante la segunda guerra de Gaza, y descartó toda mención de la ubicación de Tel Aviv en su sitio web. 

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(Curiosamente, 2014 es también cuando el Aeropuerto Internacional de El Cairo y el Aeropuerto Internacional Ben Gurion en Tel Aviv comenzaron a mostrar el vuelo de Air Sinai en sus tableros públicos de facturación).

Creación de flyairsinai.com

En febrero de 2020, apareció flyairsinai.com . De repente, cualquiera tenía la opción de reservar un vuelo de Air Sinai. Los pasajeros pueden seleccionar cualquiera de los vuelos diarios sin necesidad de enviar correos electrónicos de ida y vuelta a alguien en la oficina de Air Sinai. Incluso podrían usar tarjetas de crédito.

Si bien uno podría ver esto como un signo de una mayor calidez entre Israel y Egipto, la transparencia no está del todo allí. El sitio web se describe solo como una agencia de viajes de terceros. No hay información de contacto en la lista, ni presencia en las redes sociales. 

El sitio y su desarrollador web tienen su sede en el Reino Unido. Cuando se le preguntó directamente sobre flyairsinai.com , un empleado de Air Sinai responsable de reservar boletos negó tener conexión con el sitio, aunque agregó una carita emoji al final de su correo electrónico. Luego dejó de responder a cualquier solicitud de comentarios.

Por todas las cuentas, los aviones permanecen sin marcar.

Un EgyptAir Boeing 737, luciendo su distintiva librea.
Un EgyptAir Boeing 737, luciendo su distintiva librea. VYTAUTAS KIELAITIS / SHUTTERSTOCK

Problemas políticos y mediáticos

Alo largo de las décadas, el vuelo La ruta entre Egipto e Israel ha reflejado desarrollos políticos. Después de su inicio en 1982, Air Sinai se hizo cargo de la ruta Cairo-Tel Aviv de Nefertiti Airlines. 

Un empresario egipcio, Elhamy Elzayat, fundó Nefertiti para capitalizar la nueva oportunidad turística al operar vuelos entre los dos países entre 1980 y 1982. Elzayat también dirigió una flota de autobuses entre los dos países, que siguió siendo un modo popular de viaje para los israelíes que visitaron Egipto hasta 2012, cuando las preocupaciones de seguridad obligaron a los autobuses a cancelar sus servicios. 

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La mayoría de los viajeros aéreos en las primeras décadas eran turistas israelíes ansiosos por cruzar la frontera y visitar uno de los pocos países a los que ahora podían viajar por tierra, en medio de un mar de vecinos que técnicamente estaban en guerra con ellos. El vuelo también fue popular entre los peregrinos cristianos internacionales que visitaban los lugares sagrados de la región y los empresarios que viajaban por el Medio Oriente. 

La aerolínea nacional de Israel, El Al, que desde entonces se ha privado, voló un vuelo regular durante años, aunque para mayor discreción solo programaría vuelos en plena noche, entre las 1 am y las 6 am. El Al cesó sus vuelos en 2012, después de que las preocupaciones sobre la Primavera Árabe básicamente detuvieran por completo el turismo israelí a Egipto,dejando a El Al volando aviones prácticamente vacíos entre las dos ciudades capitales, a un gran costo de seguridad y operación .

En ese momento, Air Sinai seguía siendo la única aerolínea en cumplimiento de los términos de 1979 de las relaciones normalizadas entre los países, aunque el impacto fue mínimo en el lado egipcio, ya que el turismo egipcio a Israel siempre ha sido silenciado. Si bien el gobierno egipcio a menudo promociona la falta de intriga en visitar Israel como la razón, la verdad es que sigue habiendo una fuerte resistencia local en contra de visitar Israel. 

Volar a Tel Aviv con Air Sinai

El viaje también es mucho más difícil para los egipcios, que deben obtener una visa de salida del gobierno egipcio para visitar Israel, así como una visa de la embajada israelí, que actualmente no tiene personal en Egipto. 

Los ciudadanos egipcios menores de cierta edad, que para los hombres han oscilado entre 60 y 45 años, y para las mujeres generalmente menores de 35 años, requieren autorización adicional. (Las personas más jóvenes se consideran más como un desconocido, y, por lo tanto, más una amenaza política potencial.)

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Según se informa, las solicitudes han dado lugar a preguntas agresivas por parte de las fuerzas egipcias sobre los motivos de tal visita, causando una tensión política que la mayoría de los egipcios admiten que no vale la pena. La embajada israelí actualmente señala en su sitio web que cualquier hombre egipcio menor de 50 años, y mujer egipcia menor de 35 años, es poco probable que sea aprobado para una visa rápidamente.

Peregrinos cristianos coptos en la Ciudad Vieja de Jerusalén.
Peregrinos cristianos coptos en la Ciudad Vieja de Jerusalén. VLADIMIR SMIRNOV \ TASS A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

Volar a El Cairo con Air Sinai

El único cambio significativo ha sido en el turismo de los cristianos coptos: en 2015, el papa Tawadros II, el papa de la Iglesia copta, revocó la prohibición de visitar Israel que había sido emitida por su predecesor a raíz del tratado de paz de 1979. 

Desde entonces, los cristianos coptos han visitado los sitios religiosos en Israel en un número cada vez mayor. Aunque el turismo israelí ha disminuido, todavía existe, y los israelíes a menudo se vuelven de incógnito sobre su identidad para evitar reacciones negativas. 

Un grupo de israelíes que visitó el Templo de Philae en Asuán, una de las ciudades más meridionales de Egipto, como parte de un viaje extendido en 2016, dijo que se sienten cómodos hablando en voz alta en hebreo, aunque la mayoría de los egipcios suponen que son griegos o italianos, y No los corrijas.

Hoy, Air Sinai continúa sirviendo a empresarios, viajeros coptos, peregrinos cristianos y turistas que viajan por todo el Medio Oriente. La nueva presencia en línea sugiere que la aerolínea está interesada en salir de su escondite para atraer a más clientes, y tal vez menos obstaculizada por las preocupaciones de seguridad. (Aunque, nuevamente, Air Sinai no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia). 

Si bien el turismo israelí no ha recuperado los números vistos en las décadas de 1980 y 1990, la existencia continua de Air Sinai sirve como un recordatorio de que las conexiones entre estos dos países siguen siendo posibles y activas. Puede llegar un momento en que los israelíes y los egipcios puedan visitarse un poco más públicamente, o al menos un poco más fácilmente.

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