Relato de Médico UCI Wuhan Wu Feng

Relato de Médico UCI Wuhan Wu Feng

Relato de Médico UCI Wuhan Wu Feng ➤ Wu Feng es médico en una unidad de cuidados intensivos en Guangdong.

Era tarde en la noche del 24 de enero, el día después de que Wuhan entró en el cierre , cuando abordé un avión con destino a la ciudad como parte de un equipo de apoyo médico de 128 miembros enviado desde la provincia sureña de Guangdong al epicentro del COVID de China. 19 epidemia. Recibimos una breve sesión de entrenamiento al día siguiente, y el 26 de enero, nos llevaron a la sala del hospital donde pasaríamos los siguientes 54 días.

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He sido médico en una unidad de cuidados intensivos durante 12 años, y durante ese tiempo he lidiado con todo tipo de enfermedades graves. Pero entrar en esa sala fue el momento más aterrador de mi vida.

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El personal de limpieza y los guardias de seguridad contratados por el hospital, la mayoría de ellos contratistas, se habían ido y los pasillos estaban cubiertos de bolsas de basura y desechos médicos contaminados . La sala estaba compuesta por un total de dos oftalmólogos y dos enfermeras que debían atender a 85 pacientes críticos en diversos grados de dificultad respiratoria.

La mayoría de estos pacientes deberían haber estado en una UCI, no en una clínica de pacientes hospitalizados convertida. Ese primer día, vimos como uno de los médicos hizo todo lo posible para salvar a un paciente cerca de la muerte. No sirvió de nada: al hospital no le quedaba suficiente oxígeno.

Por lo general, cuando un paciente ve morir a alguien en la misma habitación, tendrá algún tipo de reacción. Pueden pedir que se cambien las camas, o tal vez se vuelvan y se cubran la cabeza con la manta. Pero los otros pacientes en la habitación solo observaron, inmóviles, mientras el médico intentaba salvar al paciente, mientras el paciente moría, mientras se llevaban el cuerpo.

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Era como si nada hubiera pasado.

Los trabajadores médicos tratan a un paciente en el Hospital Hankou en Wuhan, provincia de Hubei, el 23 de febrero de 2020. El equipo de protección personal disponible ha mejorado significativamente desde finales de enero. Cortesía de Wu Feng.

Estado de emergencia en Wuhan

Nos ubicaron en el Hospital Hankou, una instalación de tamaño mediano y uno de los primeros tres hospitales de la ciudad que se convirtió en un centro de tratamiento COVID-19 a tiempo completo. El hospital recibió su primer caso sospechoso el 3 de enero, y a mediados de mes se inundó de pacientes que experimentaron escalofríos y fiebres repentinas. 

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El 21 de enero, tres días antes de nuestra llegada, Hankou fue designada una instalación clave para pacientes con COVID-19. Durante la noche, abrió 10 clínicas de fiebre. En el pico de la crisis, recibió más de 1.500 visitas ambulatorias al día, cinco veces el número habitual.

Cuando llegamos, no había una cama vacía en el edificio. En circunstancias normales, admitir a más de cinco pacientes para observación a la vez se consideraría inusual. Teníamos más de 80, muchos de ellos en estado grave. Sin camas de sobra, al menos un paciente murió mientras estaba conectado a una vía intravenosa en la sala de emergencias.

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La situación del personal era igualmente sombría. La falta de advertencia y la grave escasez de equipos de protección personal resultaron en la infección de muchos equipos de primera línea de cuidados respiratorios y críticos. Con este grupo incapacitado, los miembros de los departamentos de medicina interna, gastroenterología y cirugía del hospital ingresaron al redil. Cuando llegamos allí, los que no se habían enfermado estaban exhaustos por las largas horas.

De vuelta en el hotel esa primera noche, estábamos en estado de shock.- Wu Feng, doctor

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Los oftalmólogos fueron la última línea de defensa. Los médicos y enfermeras restantes se echaron a llorar cuando nos vieron llegar: si hubieran bajado, no habría quedado nadie para intervenir.

Es comprensible que este personal deshuesado estuviera demasiado cansado para preocuparse por si las salvaguardas necesarias estaban en su lugar o si su flujo de trabajo y sus horas eran seguras, pero estos problemas los dejaron expuestos.

Medidas de urgencia improvisadas

Cuando la sala de pacientes hospitalizados se convirtió en una UCI, el área de cuarentena debería haberse cerrado por completo. En cambio, se instalaron puertas de madera entre las secciones de la sala, lo que permitió que pacientes, médicos y desechos médicos se mezclaran libremente. Y el área donde el personal se pondría su ropa protectora era una habitación oscura de solo 2 metros cuadrados. Esto era extremadamente peligroso: el equipo de protección podía estar cubierto por el virus, y poniéndolo y quitándolo en la oscuridad se arriesgaba a una contaminación accidental.

De vuelta en el hotel esa primera noche, estábamos en estado de shock. El líder de nuestro equipo dijo que las cosas no podían seguir así. Al día siguiente, lo primero que hicimos fue tomar medidas para prevenir la infección cruzada.

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Sellamos temporalmente los espacios alrededor de las puertas con tiras de espuma adhesiva mientras esperamos que se actualicen. También encontramos a alguien que instalara luces y un espejo para que el personal pudiera ver cuándo se quitaban la ropa protectora.

Valió la pena. Cuando nos fuimos más de un mes después, mi equipo había tratado a un total de 215 pacientes, 162 de ellos casos críticos, sin tener un solo miembro infectado.

Un miembro del equipo de apoyo médico de Guangdong controla a un paciente en una UCI en el Hospital Hankou en Wuhan, provincia de Hubei, el 3 de marzo de 2020. Southern Visual / People Visual

Síntomas extraños en pacientes

Al llegar a Wuhan, sabíamos poco sobre los atributos clínicos de COVID-19. Cuando preguntamos a algunos médicos de Shanghai que habían llegado antes que nosotros, todo lo que dijeron fue: “Es complicado”.

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Una de las primeras cosas que notamos fue que nuestros pacientes con COVID-19 tenían una mayor tolerancia a la hipoxia, un tipo de privación de oxígeno, que los casos típicos de neumonía viral. Los pacientes con otras neumonías virales, como H1N1, generalmente desarrollan fiebre y se sienten débiles después de que solo el 20% de sus pulmones están afectados. 

Pero los pacientes con COVID-19 podrían desarrollar neumonía severa y experimentar solo problemas respiratorios leves. La mayoría de los pacientes que traté solo tuvieron problemas para respirar después de que el 60% de sus pulmones o más se vieron afectados.

Por lo tanto, la mayoría de los pacientes mostraron síntomas relativamente leves en la primera semana. Pero esto hizo que la segunda semana fuera aún más crítica, ya que las condiciones de los pacientes se deteriorarían rápidamente.Ante tantas incógnitas, probamos casi todo.- Wu Feng, doctor

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Finalmente, los hospitales en Wuhan comenzaron a decirle al personal que la decisión de intubar a un paciente o no no podía tomarse en función de sus síntomas clínicos. Muchos médicos llegaron a la conclusión de que, cuando un paciente tiene dificultades para respirar, la tasa de mortalidad, incluso después de la intubación, es alta: cuanto antes actúe, mejor.

Desde entonces, médicos fuera de China han hecho observaciones similares: un médico en la ciudad de Nueva York me dijo que todos los pacientes que había intubado murieron más tarde.

Objetivo bajar la tasa e mortalidad

Bajar la tasa de mortalidad fue nuestra principal misión. Ante tantas incógnitas, probamos casi todo. Pasé mi tiempo libre estudiando la última literatura científica y hablando con mis colegas sobre lo que podíamos hacer y cómo deberíamos ajustar nuestro plan de tratamiento. 

Incluso experimentamos con drogas como la cloroquina, el antipalúdico que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha aclamado como un “cambio de juego”, aunque muchos de nuestros pacientes experimentaron efectos secundarios graves y no pudieron continuar el tratamiento.

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De hecho, en nuestra experiencia, ninguna medicina fue particularmente útil. En cambio, la solución más efectiva fue el oxígeno. Para alrededor del 60% de nuestros pacientes, se mejoró la saturación de oxígeno mediante el uso de máscaras de oxígeno con una bolsa de reserva. En casos más severos, también usaríamos una cánula nasal y una máscara de oxígeno para aumentar el volumen de oxígeno.

Conseguirlo fue un dolor de cabeza, sin embargo, incluso cuando los pacientes necesitaban más ayuda para respirar. Al principio, con el oxígeno en oro, hicimos todo lo posible para no desperdiciarlo.

Relato de Wu Feng Médico UCI Wuhan

Finalmente, después de probar todo lo que se nos ocurrió, localizamos una fábrica en Wuhan que podría suministrarnos enormes cilindros de oxígeno de 25 kilogramos. Los cilindros demostraron ser efectivos para aumentar los niveles de oxígeno en sangre de los pacientes gravemente enfermos, pero eran más altos que yo y altamente inflamables, lo que hace que transportarlos a través del hospital sea una tarea difícil. En el pico del brote, pasamos de 70 a 80 de ellos al día.

Falta de respiradores y oxígeno

Se sentía como pelear una guerra. Los pacientes no podían vivir sin oxígeno, por lo que tuvimos que controlar constantemente su estado. El Hospital Hankou no tenía máquinas ECMO para proporcionar soporte vital a pacientes críticos, por lo que nuestro último recurso fue la intubación y un ventilador.

Relato de Wu Feng Médico UCI Wuhan

Esto a veces requería pensar rápido. Una noche, recibimos a un paciente en estado extremadamente crítico. Sus niveles de oxígeno en la sangre habían caído al 20% y estaba en coma. Inmediatamente lo intubamos y lo pusimos en un ventilador.

Aunque se despertó y parecía estar recuperándose, después de agotar su primer cilindro de oxígeno, tuvimos problemas para conectar uno nuevo. Incapaz de volver a encender su ventilador, la cara del paciente comenzó a ponerse púrpura: un signo revelador de hipoxia en pacientes con COVID-19. Rápidamente saqué el tubo de su nariz y lo puse directamente en su boca, lo que le permitió comenzar a respirar nuevamente.

Para cuando su condición se estabilizó, ya eran las 2 de la madrugada. Casi muere frente a mí.

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Rasurarse el pelo como medida práctica higuienica

Trabajar en una zona de cuarentena con un traje de materiales peligrosos no es fácil. Es extremadamente sofocante con todo ese equipo de protección, y la escasez de equipo significaba que a menudo no podíamos cambiarnos o ir al baño durante nuestros turnos.

El problema principal no era una preparación deficiente, sino la repentina afluencia de pacientes que habría abrumado una reserva de hasta 10 veces el tamaño disponible. Al principio, lo que teníamos no era de alta calidad. Algunos trajes eran muy delgados, así que usamos dos o tres capas. El levantamiento resultante fue realmente difícil de quitar: tuvimos que desvestirnos muy lentamente, capa por capa, de lo contrario el material delgado se rompería. Lavando nuestras manos entre cada capa, tomaría 45 minutos eliminarlo todo.Durante lo peor de todo, confiamos el uno en el otro para obtener apoyo.- Wu Feng, doctor

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Durante lo peor de todo, confiamos el uno en el otro para obtener apoyo. Una joven enfermera nos dijo que cuando se sintiera estresada en casa, le cortaría el pelo a su mascota para calmarse. Entonces, los otros médicos y enfermeras comenzaron a acudir a ella cuando ellos mismos necesitaban un corte de pelo. Un médico en Wuhan la visitó cinco veces para afeitarse la cabeza.

Finalmente, la ciudad construyó 19 hospitales de refugio de fangcang , la mayoría de ellos para albergar casos leves y moderados. Combinado con una afluencia de médicos de todo el país, gradualmente aliviaron algo de nuestra presión. Y en febrero, algunos de los pacientes mostraban signos de mejoría.

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Mirando hacia atrás y hacia afuera

Estaba limpiando mi casa cuando mi hospital pidió voluntarios dispuestos a viajar a Wuhan en la víspera de Año Nuevo lunar. No tengo hijos y habiendo crecido en la provincia de Hunan, justo al sur de Wuhan, pensé que estaría más familiarizado con el clima relativamente frío y húmedo de la región que algunos de mis compañeros de trabajo del sur. Como clínico, también pensé que tenía la responsabilidad de aprender más sobre esta rara enfermedad infecciosa.

Nunca esperé ver tanto sufrimiento, ni imaginé que el brote se convirtiera en una pandemia mundial.

Al principio, mis antiguos compañeros de clase, médicos en Europa y Estados Unidos, me preguntaban si necesitábamos suministros o donaciones. Finalmente contribuyeron con muchos suministros para ayudarnos. Todos mis ex compañeros de clase, médicos en Europa y Estados Unidos, me preguntaban si necesitábamos suministros o donaciones.- Wu Feng, doctor

Uso obligatorio equipo de protección personal

A finales de febrero, sin embargo, comenzaban a preguntar sobre la situación en el frente. Un médico estadounidense que conozco me dijo que el director de su hospital estaba alentando al personal a no usar máscaras faciales por temor a causar pánico entre los pacientes. Cuando me pidió mi opinión, le dije que ninguno de los miembros del personal médico que conocía que usaba equipo de protección se había enfermado. Pero el director de su hospital no pudo captar la indirecta.

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Ahora, mi equipo está de regreso en Guangdong y hemos completado nuestros 14 días de cuarentena. Muchos de nosotros también hemos comenzado a donar máscaras faciales y ropa protectora a médicos y amigos en los EE. UU.

Pero en última instancia, muchas cosas están fuera del control de los médicos. Si hay problemas con el sistema de prevención de epidemias, y el cribado no se realiza lo antes posible, los trabajadores médicos quedarán impotentes.

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