Que es BitCoin y cómo funciona BitCoin

Que es BitCoin y cómo funciona BitCoin

Que es BitCoin y cómo funciona BitCoin.- El 14 de abril de 2021, el precio de un solo Bitcoin alcanzó un máximo histórico de alrededor de 64.870 dólares. Poco más de un mes después, el precio de la moneda digital más popular del mundo había caído a $ 34,259.

Un factor importante detrás de esta caída repentina fue la noticia de que China había comenzado una represión radical contra la industria de las criptomonedas, impulsada por preocupaciones sobre el riesgo financiero y el consumo excesivo de energía. La “minería” de Bitcoin, el proceso mediante el cual se verifican las transacciones y se crean nuevas monedas, consume mucha energía, lo que genera críticas sobre la huella de carbono sobredimensionada de la moneda.

Antes de la represión, China representaba dos tercios de la minería de Bitcoin en todo el mundo. En los meses posteriores, las empresas mineras se han apresurado a trasladar sus operaciones al extranjero. Los datos recientes sugieren que la energía consumida por Bitcoin ha aumentado en los EE. UU., Canadá y Kazajstán, y con ello, la presión para abordar el creciente apetito de electricidad de la moneda.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital descentralizada, lo que significa que cada vez que se envía o recibe dinero, la transacción se mantiene en un registro público, en lugar de en un banco. Pero en ausencia de una autoridad confiable para verificar cada transacción, la responsabilidad recae en los participantes de la red Bitcoin conocidos como “mineros“.

Que es BitCoin y cómo funciona BitCoin
Que es BitCoin y cómo funciona BitCoin

Para verificar las transacciones, los mineros conectan computadoras a la red de criptomonedas y las usan para resolver acertijos matemáticos increíblemente complejos y generados aleatoriamente. Pero no cualquier computadora hará el trabajo: la minería de Bitcoin requiere ejecutar múltiples computadoras especializadas casi las 24 horas del día, los 7 días de la semana para lograr la potencia informática necesaria para encontrar la solución.

Quien resuelva el rompecabezas primero puede agregar un “bloque” de transacciones al libro mayor global y es recompensado con una pequeña cantidad de Bitcoin recién acuñado.

Todo un proceso complicado y “voraz”, por llegar los primeros a agregar un bloque de transacciones. Y esto se consigue con los más grandes y rápidos equipos trabajando a toda pastilla. Esto te da alguna idea de que es BitCoin y cómo funciona BitCoin

Energía consumida por bitcoin

La minería de Bitcoin está diseñada a propósito para ser costosa, tanto en términos de electricidad como de dinero, para evitar que los posibles piratas informáticos se apoderen de la red.

Que es BitCoin y cómo funciona BitCoin

La minería de Bitcoin hambrienta de energía

Aquí radica el problema energético de Bitcoin. Cuanto más poder de cómputo pueda reunir, más a menudo será el primero en resolver el rompecabezas y ganar el Bitcoin. Y las máquinas utilizadas para extraer Bitcoin, unidades integradas específicas de la aplicación (ASIC), consumen mucha energía, por decirlo de manera fácil.

En un año, toda la red de Bitcoin consume alrededor de 120 teravatios hora (TWh) de energía, o más que la totalidad de los Países Bajos, según estimaciones del Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de la Universidad de Cambridge (CBECI). Si Bitcoin fuera un país, quedaría clasificado 32 º en el mundo por el consumo anual de electricidad.

“Ese es el precio que pagamos para asegurar las transacciones”, dice Anton Dek, líder de criptoactivos y blockchain en el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, y uno de los creadores del índice. El uso de energía de Bitcoin no es un subproducto accidental, explica. La minería de Bitcoin está diseñada a propósito para ser costosa, tanto en términos de electricidad como de dinero, para evitar que los posibles piratas informáticos se apoderen de la red.

Hasta ahora, parece haber funcionado. “No hemos visto ningún gasto doble ni ataques a la red, en parte porque este ataque sería demasiado caro. Así que tiene sentido, aunque eso no significa que no deba ser motivo de preocupación ”, dice Dek.

Minería de Bitcoin: ¿un desastre climático?

La huella energética de Bitcoin se ha disparado en los últimos años. En 2017, el blog de economía Digiconomist estimó que la red de computadoras especializadas en minería usaba 29 TWh al año, lo que equivale al 0,13% del consumo total de electricidad mundial. Esto había crecido a alrededor del 0,65% en mayo de este año, según datos de CBECI.

Sin control, las operaciones mineras de Bitcoin solo en China estaban programadas para generar 130,5 millones de toneladas métricas de CO2 para 2024, aproximadamente lo mismo que las emisiones anuales totales de la República Checa, según un estudio de 2021 en la revista Nature.

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Campaña de China por acotar el consumo de energía de BitCoin

Desde que el presidente Xi Jinping prometió el año pasado que China apuntaría a ser neutral en carbono para 2060, la postura del gobierno sobre Bitcoin y la minería de criptomonedas se ha endurecido.

La primera señal se produjo en marzo de este año, cuando Mongolia Interior anunció que eliminaría por completo la minería de criptomonedas después de que la provincia no cumpliera su objetivo de 2020 para reducir el consumo de energía.

Luego, en mayo, el viceprimer ministro de China, Liu He, declaró en una reunión del Consejo de Estado que el gobierno tenía la intención de ” tomar medidas enérgicas contra la minería y el comercio de Bitcoin”.

Los gobiernos regionales actuaron rápidamente, revocando las licencias de las empresas involucradas en la minería de criptomonedas, cortando la energía a las instalaciones mineras y, en algunos casos, dando a las empresas solo siete días para cerrar sus operaciones. A fines de junio, un experto de la industria estimó que el 90% de los centros mineros de Bitcoin de China, más de la mitad del total mundial en ese momento, se habían desconectado. En el mismo mes, la huella eléctrica total de Bitcoin se redujo a la mitad, según datos de CBECI.

Éxodo masivo de plataformas mineras fuera de China

“La represión en China ha resultado en un éxodo masivo de mineros“, explica Peter Wall, director ejecutivo de la empresa norteamericana de minería de criptomonedas Argo Blockchain. “Los mineros chinos desplazados están buscando en todo el mundo sitios de alojamiento adecuados para sus máquinas”.

Los países con acceso a electricidad barata como Canadá, Rusia, Kazajstán y, especialmente, Estados Unidos, ahora están viendo un aumento en el interés de los mineros chinos que buscan asociarse con empresas locales. Las naciones latinoamericanas con tarifas eléctricas igualmente asequibles y un marco institucional débil para la industria también están emergiendo como destinos para la industria.

Venezuela y Paraguay se encuentran entre los que buscan atraer a los mineros que no pueden operar en China y Argentina podría convertirse en un destino mundial de minería de bitcoins, y Bitfarms, con sede en Canadá, anunció que había comenzado la construcción de una instalación de minería de Bitcoin de 210 MW en Argentina, la más grande del país. La mina obtendrá su energía directamente de la central eléctrica de gas Maranzana.

En septiembre, el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, fue noticia cuando adoptó la moneda como moneda de curso legal, a pesar de que los expertos expresaron su preocupación de que el aumento concomitante en la demanda de electricidad haría al país más dependiente de las importaciones de energía de lo que ya es.

Entonces, ¿cómo esta “gran migración minera”, como se describe en los círculos de criptomonedas, dará forma a la huella de carbono de Bitcoin?

“Esperamos que el impacto a largo plazo de esta migración sea la reinstalación de máquinas en jurisdicciones en las que las operaciones mineras pueden funcionar con energía renovable”, dice Wall.

La realidad a corto plazo puede no ser tan optimista. En julio, el gigante de la criptominería Bitmain acordó trasladar un lote de sus máquinas mineras a una instalación de 180 megavatios (MW) en Kazajstán, cuya electricidad es suministrada por una planta de energía de carbón local. Dado que solo el 1% de la combinación energética de Kazajstán es renovable, esto puede no ser algo excepcional. En Canadá, la compañía de petróleo y gas Black Rock Petroleum acordó albergar hasta 1 millón de máquinas mineras de Bitcoin reubicadas desde China, con las primeras 200,000 unidades obteniendo energía directamente de un pozo de gas natural .

Sin embargo, se espera que el nuevo centro global de la minería de Bitcoin sea el estado estadounidense de Texas. ( Que es BitCoin y cómo funciona BitCoin )

El gobernador del estado, Greg Abbott, está cortejando activamente a la industria de las criptomonedas y tuiteó en junio que “Texas está abierto para el negocio de las criptomonedas“. BIT Mining, con sede en Shenzhen, planea invertir $ 26 millones en una instalación de 57 MW en el estado.

Texas ofrece “enormes posibilidades para que la minería utilice fuentes renovables”, dice Wall. Señala que en el oeste del estado, las turbinas eólicas alimentan el 90% de la red. Sin embargo, en general, la red de energía de Texas está compuesta por poco más de una quinta parte de energía renovable y ha demostrado ser frágil en condiciones climáticas extremas .

¿Cómo funciona Bitcoin? Mejoras posibles de Bitcoin

Propuestas para ecologizar Bitcoin

Los datos de CBECI ahora muestran que el consumo de electricidad de Bitcoin está aumentando una vez más. A medida que la red se distribuye más por todo el mundo, ¿qué opciones quedan para abordar la huella de carbono de la moneda?

Una solución puede ser repensar cómo se verifican las transacciones de Bitcoin. El método actual se llama “Prueba de trabajo” porque los participantes deben realizar el trabajo de minería para verificar las transacciones.

La alternativa propuesta con más frecuencia es la “Prueba de participación”. Esto elimina la potencia de cálculo de la ecuación. En lugar de competir entre sí, los participantes que primero han realizado un depósito en Bitcoin se seleccionan al azar para verificar las transacciones. Cuanto mayor sea el depósito, mayor será la posibilidad de ser seleccionado y ganar la recompensa.

Varias criptomonedas más pequeñas ya utilizan este método. Se espera que Ethereum , uno de los principales competidores de Bitcoin, haga el cambio a finales de este año, pero algunos en la industria siguen siendo escépticos.

“No tenemos planes de alejarnos de la Prueba de trabajo”, dice Wall. Los mineros inevitablemente migrarán a la electricidad más barata disponible en la red y, cada vez más, no se trata de plantas de carbón, petróleo o gas, argumenta. “Estamos en un punto en el que la energía renovable tiene el mismo precio o es más baja que la energía generada por combustibles fósiles”.

Cambiar métodos de verificación o buscar energía renovable

“Puede que sea demasiado tarde para que las monedas digitales existentes como Bitcoin cambien sus métodos de confirmación de transacciones”, concuerda Truby, de la Universidad de Qatar. La mejor opción es “enfocarse en mitigar el consumo de energía de los dispositivos de minería mejorando los dispositivos y proporcionándoles energía renovable”, dice.

Noruega e Islandia, con su abundante suministro de energía geotérmica, hidroeléctrica y eólica, han estado utilizando energía renovable para impulsar la minería de criptomonedas durante años. El Salvador también afirmó que sus operaciones mineras de Bitcoin serían impulsadas por “energía 100% limpia, 100% renovable, 0 emisiones” de un volcán.

En un contexto de creciente presión sobre las industrias de uso intensivo de energía de todo tipo para abordar su contribución a las emisiones globales de carbono, Wall es franco sobre la necesidad de que las criptomonedas se adapten:

“Demostrar que las criptomonedas pueden ser sostenibles es fundamental para su éxito. El futuro de la energía es verde y renovable, por lo que el futuro de las criptomonedas debe reflejar eso “.

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