Descubrimiento MIT ➤ Estrella consumida por otra estrella muerta más pequeña

Descubrimiento MIT ➤ Estrella consumida por otra estrella muerta más pequeña ➤ El Sol puede ser una estrella solitaria en nuestro sistema solar, pero alrededor de la mitad de todas las demás estrellas de la Vía Láctea son parte de sistemas binarios, en los que dos orbitan entre sí. Estos pueden tener períodos orbitales increíblemente rápidos: los científicos han encontrado dos enanas blancas que tardan solo 5 minutos y 21 segundos en orbitar entre sí. Otro sistema binario es notable por una razón diferente: una estrella se está dando un festín con la otra.

Descubrimiento MIT ➤ Estrella consumida por otra estrella muerta más pequeña
Descubrimiento MIT ➤ Estrella consumida por otra estrella muerta más pequeña

Descubrimiento MIT

A unos 3000 años luz de distancia, hay un sistema binario que pertenece a una clase llamada “variables cataclísmicas“. Por cierto, es un término increíble que usaré después de mi próximo experimento de cocina fallido. En términos espaciales, cuando una estrella similar a nuestro sol orbita alrededor de una enana blanco, esa es una variable catastrófica. Como, “variable” se relaciona con el brillo combinado de las dos estrellas que cambia con el tiempo, al menos en términos de cómo vemos el sistema desde tierra firme. Estos niveles de luminosidad pueden cambiar significativamente, que es donde entra en juego la parte “cataclísmica“.

Las dos estrellas del sistema en cuestión de 8.000 millones de años se orbitan entre sí cada 51 minutos. Ese es el período orbital más corto conocido para un sistema variable cataclísmico. La distancia entre las estrellas se ha reducido durante millones de años y ahora están más cerca unas de otras que nosotros de la Luna, según han determinado investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts y otros lugares. En un artículo publicado en Nature, los investigadores afirmaron que la enana blanca está alejando el material del compañero similar al Sol.

“Es un viejo par de estrellas, donde uno de los dos se mudó, cuando las estrellas mueren de vejez, se convierten en enanas blancas, pero luego este remanente comenzó a comerse a su compañero”, dijo a Reuters el astrofísico del MIT y autor principal del artículo, Kevin Burdge.

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“Justo antes de que la segunda pudiera terminar su ciclo de vida estelar y convertirse en una enana blanca de la forma en que normalmente lo hacen las estrellas, al evolucionar hacia un tipo de estrella llamada gigante roja, el remanente enano blanco sobrante de la primera estrella interrumpió el final de el ciclo de vida del compañero y comenzó a consumirlo lentamente”.

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Estrella consumida por otra estrella muerta más pequeña

Los investigadores encontraron que la estrella más grande tiene una temperatura similar a la del Sol, pero se ha reducido a alrededor del 10 por ciento del diámetro de nuestro vecino celestial. Ahora es del tamaño de Júpiter. La enana blanca es mucho más pequeña, ya que tiene un diámetro de alrededor de 1,5 veces el tamaño de la Tierra. Sin embargo, tiene un núcleo denso, con una masa de alrededor del 56 por ciento de la de nuestro Sol.

La enana blanca ha estado comiendo hidrógeno de las capas exteriores de la estrella más grande, dejando a esta última inusualmente rica en helio. La estrella más grande también se está transformando en una forma de lágrima debido a la atracción gravitacional de la enana blanca. Esa es una de las razones de los cambios en los niveles de brillo del sistema binario.

El MIT señala que el sistema puede emitir “enormes destellos de luz variables” como resultado del proceso de extracción de hidrógeno. Agregó que, hace mucho tiempo, los astrónomos creían que estos destellos eran la consecuencia de un cataclismo desconocido. Si bien tenemos una comprensión más clara de la situación en estos días, esto es más evidencia, como si fuera necesario, de que el espacio es genial y aterrador en igual medida.

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