Basura plastica contaminacion plasticos en el mar

Basura plastica contaminacion plasticos en el mar - Objetivos de Desarrollo Sostenible ODS

Basura plastica contaminacion plasticos en el mar.- Los desechos plásticos de todas las formas y tamaños impregnan los océanos del mundo. Aparece en las playas , en los peces e incluso en el hielo marino del Ártico . Y un nuevo informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina deja en claro que Estados Unidos es una gran parte del problema.

Como muestra el informe, EE. UU. produce una gran parte del suministro mundial de resina plástica, el material precursor de todos los productos plásticos industriales y de consumo. También importa y exporta miles de millones de dólares en productos plásticos cada año.

Sobre una base per cápita, EE. UU. produce un orden de magnitud más de desechos plásticos que China, una nación a menudo vilipendiada por problemas relacionados con la contaminación. Estos hallazgos se basan en un estudio publicado en 2020 que concluyó que EE. UU. es la mayor fuente mundial de desechos plásticos , incluidos los plásticos enviados a otros países que luego se gestionan de manera incorrecta.

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Y solo se recicla una pequeña fracción del plástico en los flujos de desechos domésticos de los EE. UU. El estudio llama a los sistemas de reciclaje actuales de EE. UU. “ extremadamente insuficientes para gestionar la diversidad, complejidad y cantidad de desechos plásticos”.

Como científicos que estudian los efectos de la contaminación por plástico en los ecosistemas marinos , consideramos que este informe es un primer paso importante en un largo camino para reducir la contaminación por plástico en los océanos. Si bien es importante dejar en claro cómo EE. UU. está contribuyendo a los desechos plásticos en los océanos, vemos la necesidad de objetivos y recomendaciones específicos y factibles para mitigar la crisis de contaminación plástica, y nos hubiera gustado que el informe fuera más allá en esa dirección.

El plástico está apareciendo en los mariscos

Los investigadores comenzaron a documentar la contaminación plástica marina a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 . El interés público y científico en el tema explotó a principios de la década de 2000 después de que el oceanógrafo Charles Moore llamara la atención sobre el Gran Parche de Basura del Pacífico , una región en el Pacífico norte central donde las corrientes oceánicas concentran la basura plástica flotante en colecciones giratorias de miles de millas de ancho.

Ahora se han encontrado más parches de basura plástica en el Pacífico Sur, el Atlántico Norte y Sur y el Océano Índico . Como era de esperar, el plástico impregna las redes alimentarias marinas. Se sabe que más de 700 especies marinas ingieren plástico, incluidas más de 200 especies de peces que comen los humanos .

Los seres humanos también consumen plástico que se fragmenta en bebidas y alimentos de los envases e inhalan partículas microplásticas en el polvo doméstico . Los científicos apenas están comenzando a evaluar lo que esto significa para la salud pública. La investigación hasta la fecha sugiere que la exposición a los químicos asociados con el plástico puede interferir con las hormonas que regulan muchos procesos en nuestro cuerpo , causar problemas de desarrollo en los niños o alterar los procesos metabólicos humanos de manera que promuevan la obesidad .

La necesidad de una estrategia nacional

El nuevo informe es una descripción general de la contaminación plástica marina, basada en la ciencia. Sin embargo, muchas de sus conclusiones y recomendaciones se han propuesto de diversas formas durante años y, en nuestra opinión, el informe podría haber hecho más para avanzar en esas discusiones.

Por ejemplo, recomienda enfáticamente desarrollar un programa nacional de monitoreo de desechos marinos, dirigido por el Programa de Desechos Marinos de la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica . Estamos de acuerdo con esta propuesta, pero el informe no aborda qué monitorear, cómo hacerlo o cuáles deberían ser los objetivos específicos del monitoreo.

Idealmente, creemos que el gobierno federal debería crear una coalición de agencias relevantes, como NOAA, la Agencia de Protección Ambiental y los Institutos Nacionales de Salud, para abordar la contaminación plástica. Las agencias han hecho esto en el pasado en respuesta a eventos de contaminación aguda, como el derrame de petróleo de BP Deepwater Horizon en 2010 , pero no para problemas crónicos como los desechos marinos. El informe también propone un esfuerzo intergubernamental, pero no proporciona detalles.

Un problema de financiación insuficiente

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Objetivos de Desarrollo Sostenible ODS

Las acciones para detectar, rastrear y eliminar los desechos plásticos del océano requerirán un apoyo financiero sustancial. Pero hay pocos fondos federales para la investigación y limpieza de desechos marinos. En 2020, por ejemplo, la solicitud de presupuesto del Programa de desechos marinos de la NOAA fue de $ 7 millones , lo que representa el 0,1 % del presupuesto de $ 5650 millones de la NOAA para 2020. El financiamiento propuesto para el Programa de Desechos Marinos aumentó en $9 millones para el año fiscal 2022 , lo que es un paso en la dirección correcta.

Aun así, avanzar en los desechos plásticos oceánicos requerirá una financiación considerablemente mayor para la investigación académica, las organizaciones no gubernamentales y las actividades de desechos marinos de la NOAA. Un mayor apoyo para estos programas ayudará a cerrar las brechas de conocimiento, aumentar la conciencia pública y estimular la acción efectiva en todo el ciclo de vida de los plásticos.

Responsabilidad corporativa y equidad

El sector privado también tiene un papel crucial que desempeñar en la reducción del uso y el desperdicio de plástico. Nos hubiera gustado ver más discusión en el informe sobre cómo las empresas y las industrias contribuyen a la acumulación de desechos plásticos en los océanos y su papel en las soluciones.

El informe señala correctamente que la contaminación plástica es un problema de justicia ambiental. Las comunidades minoritarias y de bajos ingresos se ven afectadas de manera desproporcionada por muchas actividades que producen desechos plásticos, desde las emisiones de la extracción de petróleo hasta las sustancias químicas tóxicas liberadas durante la producción o la incineración de plásticos . Algunas propuestas del informe, como una mejor gestión de los desechos y un mayor reciclaje, pueden beneficiar a estas comunidades, pero solo si están directamente involucradas en la planificación y ejecución.

El estudio también destaca la necesidad de producir menos plástico y aumentar el reciclaje efectivo de plástico. Más financiación pública y privada para soluciones como envases reutilizables y recargables, envases reducidos y procesos estandarizados de reciclaje de plástico aumentarían las oportunidades para que los consumidores se alejen de los productos desechables de un solo uso.

La contaminación plástica amenaza los océanos del mundo. También plantea riesgos directos e indirectos para la salud humana. Esperamos que el apoyo bipartidista que ha recibido este estudio sea ​​una señal de que los líderes estadounidenses están listos para tomar medidas de gran alcance sobre este problema ambiental crítico.

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