Enzima aumenta reciclaje de plástico

Enzima aumenta reciclaje de plástico

Enzima aumenta reciclaje de plástico

Enzima aumenta reciclaje de plástico ➤ Reciclar no es tan libre de culpa como parece. Solo alrededor del 30% del plástico que entra en las botellas de refresco se convierte en plástico nuevo, y a menudo termina como una versión de menor resistencia.

Ahora, los investigadores informan que han diseñado una enzima que puede convertir el 90% de ese mismo plástico en sus materiales de partida prístinos. Se está trabajando para ampliar la tecnología y abrir una planta de demostración el próximo año.

Enzima aumenta reciclaje de plástico
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Los investigadores generaron cientos de enzimas mutantes que cambiaron los aminoácidos a medida que avanzaban. Luego produjeron en masa los mutantes en bacterias y los seleccionaron para encontrar eficientes rompedores de enlaces plásticos. Después de repetir este proceso durante varias rondas, aislaron una enzima mutante que es 10,000 veces más eficiente para romper un enlace importante que permite que el plástico sea reciclado.

Enzima aumenta reciclaje de plástico

Actualmente, el equipo está construyendo una planta de demostración que se espera que recicle cientos de toneladas de plástico por año. La enzima no puede reciclar otros tipos principales de plásticos, como el polietileno y el poliestireno, que tienen enlaces entre los bloques de construcción que son más difíciles de romper.

Enzima aumenta reciclaje de plástico

Pero si tiene éxito, podría ayudar a la sociedad a lidiar con uno de los problemas plásticos más desafiantes que enfrentamos.

John McGeehan, quien dirige el centro de innovación enzimática de la Universidad de Portsmouth, también le dice a Science que ahora las empresas de reciclaje generalmente funden plásticos para hacer alfombras u otras fibras plásticas de baja calidad que eventualmente terminarán en un vertedero o serán incineradas.

“En realidad no se trata de reciclaje”.

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